Nova pesquisa sugere que as mulheres estão recorrendo ao álcool para lidar com o estresse pandêmico

Quero dizer, duh.

Inti St. Clair / Adobe Stock

Alguns estudos recentes sugerem que o estresse da pandemia COVID-19 está mudando nossa relação com a bebida. Em particular, as mulheres estão usando mais álcool para ajudar a lidar com esses tempos tumultuados.

Para começar, um estudo publicado esta semana em JAMA Open Network analisaram dados de pesquisa representativos em nível nacional para 825 pessoas em 2019 e 2020. Ao comparar os resultados da pesquisa de dois anos, os pesquisadores descobriram que o consumo de álcool relatado pelas pessoas nos 30 dias anteriores aumentou em 2020 em comparação com 2019.

As mulheres relataram beber álcool com 17% mais frequência em 2020 do que em 2019 (chegando a beber cerca de 0,78 dias a mais). Eles também relataram 41% mais dias de consumo pesado (o que equivale a um aumento de um dia de consumo excessivo de álcool para uma em cada cinco mulheres). Os homens não mostraram o mesmo nível de aumento que as mulheres no uso de álcool, mas relataram beber com mais frequência e beber pesadamente com mais frequência do que as mulheres.

A grande limitação deste estudo é que todos os dados que os pesquisadores usaram foram autorrelatados, o que significa que as pessoas podem não ter representado com precisão seus hábitos de beber. Mas, no geral, esses resultados sugerem que nossa relação com o álcool mudou significativamente em comparação com o ano passado.

E outro estudo recente, este publicado online em Comportamentos Viciantes em junho, mostra que nossos sentimentos de ameaça percebida e sofrimento psicológico geral devido a suportar a pandemia podem estar alimentando essas mudanças. Para este estudo, os pesquisadores tiveram 754 participantes (50% mulheres) preenchendo uma pesquisa online em meados de abril. A pesquisa perguntou sobre o consumo de álcool durante o mês passado, o quão assustados e estressados ​​eles se sentiam sobre a pandemia COVID-19 e se os participantes sentiam ou não que a pandemia havia afetado sua saúde mental.

Seus resultados mostraram que, para homens e mulheres, a frequência relatada de beber dos participantes aumentou à medida que seu nível de medo, estresse e angústia aumentaram. Mas os resultados foram muito mais pronunciados para as mulheres do que para os homens. Para aqueles que relataram níveis mais baixos de estresse COVID-19, os homens geralmente relataram beber mais álcool do que as mulheres, o que é um padrão antigo. Mas à medida que os níveis de estresse das mulheres aumentavam, elas basicamente "alcançavam" o nível de bebida dos homens, explicaram os autores do estudo.

Novamente, este estudo se baseia em dados auto-relatados, que podem não ser uma representação totalmente precisa dos hábitos de bebida das pessoas. Mas os resultados aqui estão de acordo com o que vimos em outros estudos e o que sabemos sobre as mudanças nos padrões de uso de álcool nos EUA.

Essa tendência, infelizmente, não é nova. Embora as mulheres geralmente bebam menos do que os homens, novos dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) confirmam que as mortes induzidas pelo álcool para mulheres e homens aumentaram na última década. E pesquisas anteriores descobriram que as mulheres estão sendo admitidas no E.R. por questões relacionadas ao álcool a uma taxa que está aumentando significativamente mais do que os homens. As mulheres já bebiam mais e experimentavam mais consequências para a saúde do álcool do que no passado, e a pandemia pode ter exacerbado essa tendência.

Em que ponto a bebida pandêmica se torna um problema? Tecnicamente, todos devemos manter uma quantidade moderada de álcool, apesar de estarmos em uma pandemia (rude), o que significa uma bebida por dia para mulheres e duas bebidas por dia para homens, de acordo com o CDC. Beber regularmente mais do que isso pode ser um sinal de que você está caindo no uso excessivo de álcool, o que inclui consumo excessivo de álcool e consumo excessivo de álcool.

Mas, na verdade, qualquer aumento na quantidade ou frequência com que você está bebendo pode ser algo para ficar de olho, se você acha que pode estar relacionado ao estresse do COVID-19, SELF explicado anteriormente. Mesmo se você estiver bebendo a mesma quantidade de antes, se seus padrões de consumo forem diferentes (como você está bebendo no início do dia), isso pode ser um sinal de alerta também.

Beber não é o mecanismo de enfrentamento mais saudável ou eficaz que existe (embora seja compreensivelmente tentador para muitos de nós). Os efeitos colaterais da bebida, incluindo ressacas, podem realmente exacerbar sentimentos de depressão e ansiedade que você pode estar tentando aliviar. E o consumo excessivo de álcool tem algumas consequências negativas para a saúde bem estabelecidas, por isso é importante monitorar seus hábitos de consumo e as razões subjacentes pelas quais você começa a beber.

Se você está procurando reduzir o consumo de álcool, comece prestando atenção a quando, por que e quanto você está bebendo. Você também pode fazer um plano para o quanto você deseja beber durante a semana - e como você evitará beber demais, SELF explicado anteriormente. E se você sentir que está dependendo demais do álcool agora, vale a pena desenvolver outros mecanismos de enfrentamento mais saudáveis ​​para ajudá-lo a trabalhar com o que está acontecendo agora, possivelmente com a ajuda de um profissional de saúde mental.

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