O que saber sobre a Dra. Rachel Levine, a escolha histórica de Biden para secretária assistente de saúde

Ela é a primeira autoridade abertamente trans-federal a ser confirmada pelo Senado.

Caroline Brehman-Pool / Getty Images

Hoje Rachel Levine, M.D., FAAP, tornou-se a primeira funcionária do governo federal abertamente transgênero do país confirmada pelo Senado por uma votação de 52-48. A Dra. Levine será a secretária assistente de saúde no Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) dos EUA, lidando com muitos dos mesmos problemas urgentes em que trabalhou como pediatra, professora e oficial de saúde do estado - médico geral da Pensilvânia em 2015 a 2017 e secretária de saúde de 2018 a 2021. Aqui estão alguns dos principais problemas que ela abordará em sua nova função.

No coronavírus:

Grande parte da audiência de confirmação da Dra. Levine no Senado se concentrou na pandemia de COVID-19 em andamento e no que ela fez para resolvê-la na Pensilvânia. “Quando COVID-19 chegou ao nosso estado, a liderança da Dra. Levine foi marcada por uma comunicação clara e baseada na ciência em suas reuniões diárias”, disse o senador democrata Bob Casey na audiência.

A Dra. Levine demonstrou que está equipada para responder a uma pandemia que hospitaliza e mata desproporcionalmente comunidades de cor. Enquanto os manifestantes mascarados para marchar pelas vidas dos negros em meio a COVID-19, o Dr. Levine afirmou inequivocamente que o racismo é um problema de saúde. Os defensores das políticas de saúde elogiam consistentemente a compreensão do Dr. Levine sobre os "determinantes sociais da saúde", incluindo status socioeconômico e discriminação com base em raça, orientação sexual e identidade de gênero.

“Como defensor, é bom não ter que dar o primeiro passo para explicar:‘ Olá, nós existimos. Este é um problema, e por quê. 'Ela já está lá, ”Sharita Gruberg, diretora sênior do Projeto de Pesquisa e Comunicação LGBTQ do Center for American Progress, disse a SELF.

Sobre saúde reprodutiva:

Alguns dos mesmos escritórios do HHS que prejudicaram a saúde reprodutiva sob a administração Trump agora se reportarão ao Dr. Levine. Com seu trabalho, vem a enorme tarefa de desfazer a teia de regulamentações de saúde da era Trump que impede desproporcionalmente pessoas de baixa renda e pessoas de cor de acessar serviços de aborto e contracepção acessível, rastreamento de câncer de mama e colo do útero e testes de DST e HIV.

Para o Dr. Levine, consertar os danos será o piso, e não o teto, de acordo com Rachel Fey, diretora sênior de políticas públicas do grupo de defesa do acesso aos anticoncepcionais Power to Decide.“Ter alguém que entende as necessidades das pessoas que dependem desses programas e as barreiras específicas que estão enfrentando é fundamental”, diz Fey a SELF.

Embora os membros do Comitê de Saúde, Educação, Trabalho e Pensões do Senado não tenham questionado a Dra. Levine sobre a saúde reprodutiva, seu histórico é promissor. Em 2016, o Dr. Levine denunciou a proposta dos republicanos da Pensilvânia sobre a proibição dupla da atenção ao aborto após 20 semanas de gestação e de um método seguro de atenção ao aborto comumente usado no segundo trimestre da gravidez.

“Nem sempre vemos pessoas nessa posição pesando nesses tipos de projetos de lei, então acho que isso mostra a compreensão dela de como esse tipo de legislação é clinicamente inapropriado”, Heather Shumaker, diretora de acesso ao aborto estadual no National Women's Law Center, diz SELF. Muitos funcionários da Pensilvânia têm um histórico de oposição ao aborto, mas o Dr. Levine e o governador democrata da comunidade, Tom Wolf, não tentaram cortar o acesso ao aborto durante a pandemia, como fizeram alguns funcionários estaduais republicanos.

Sobre HIV / AIDS:

O Dr. Levine, sem dúvida, seguirá a promessa do ex-presidente Trump de acabar com a transmissão do HIV nos Estados Unidos até 2030, mas sem se envolver simultaneamente em discriminação. “Muito do que o governo anterior disse sobre o que era necessário para realmente acabar com a epidemia de HIV era exato, bastante exato”, disse Dan Bruner, diretor sênior de políticas do Whitman-Walker Institute, ao SELF. Mas as agências federais de Trump discriminavam rotineiramente as pessoas trans e outras populações mais atingidas pelo HIV - como Bruner descreve, "puxando o tapete de baixo [aqueles] esforços".

Pelo contrário, “Dr. Levine provou ser um forte defensor de um sistema de saúde mais equitativo ”, disse Breanna Diaz, diretora de políticas da Rede de Mulheres Positivas - EUA, à SELF. “Por exemplo, na Pensilvânia, o Dr. Levine liderou esforços para contar as pessoas LGBT nos dados de saúde pública, priorizou as pessoas que vivem com HIV no plano de distribuição da vacina e desenvolveu uma resposta robusta à epidemia de opioides.”

Sobre a política de drogas:

A Pensilvânia não é exceção à crise de overdose dos EUA. Como médico geral, o Dr. Levine assinou ordens em todo o estado para que os primeiros respondentes carreguem naloxona, o medicamento reversível da overdose de opióides que pode salvar vidas, e que as farmácias dispensem a naloxona a qualquer pessoa que a deseje. Em meio à pandemia, as organizações comunitárias agora podem enviar naloxona pelo correio sob a ordem que a Dra. Levine atualizou depois que ela se tornou secretária de saúde.

Dra. Levine colaborou com o HHS na crise de overdose em ambas as funções anteriores. “Nós nos concentramos na administração de opioides, ou seja, a prescrição segura, apropriada e responsável de opioides”, ela testemunhou no Senado. Agora ela gostaria de trabalhar com o Congresso e a Administração de Serviços de Saúde Mental e Abuso de Substâncias, uma agência de HHS, "na continuidade do financiamento sustentável absolutamente essencial para a crise de opiáceos".

Na saúde mental:

A pandemia do coronavírus só piorou as disparidades e crises preexistentes no atendimento à saúde, incluindo aquelas relacionadas à saúde mental. Por exemplo, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças relataram um aumento na proporção de visitas ao departamento de emergência relacionadas à saúde mental entre crianças e adolescentes entre abril e outubro de 2020 em comparação com as taxas de 2019. Psiquiatras infantis recentemente levantaram preocupações sobre o aumento do suicídio e da ideação suicida entre os jovens. Os jovens LGBTQ continuam em alto risco de suicídio, e os jovens trans e não binários relatam desproporcionalmente que se sentem inseguros em casa durante a pandemia, de acordo com dados do Projeto Trevor.

O Dr. Levine talvez seja o único qualificado para tratar de questões de saúde mental. No Penn State Hershey Medical Center, ela iniciou programas para tratar adolescentes com problemas de saúde mental e crianças, adolescentes e adultos com transtornos alimentares. Seu depoimento no Senado destacou a importância dos serviços de telessaúde, como psiquiatria e psicologia, e o acesso dedicado à Internet para permitir que os pacientes se beneficiem desses serviços.

Sobre cuidados de saúde inclusivos para LGBTQ:

Relatórios de meios de comunicação, incluindo o Politico, descrevem o HHS do governo anterior como tão saturado de nomeados políticos anti-LGBTQ que alguns funcionários LGBTQ removeram fotos de parceiros ou cônjuges de suas mesas de escritório. As políticas de saúde da administração Trump forneciam cobertura a médicos, recepcionistas e motoristas de ambulância, entre outros, que se recusavam a tratar pacientes homossexuais e trans com respeito - ou se recusavam a tratá-los de todo. Essas políticas podem ter um efeito assustador sobre os pacientes que buscam atendimento de rotina, de emergência e de afirmação de gênero.

Os defensores esperam o oposto do Dr. Levine. “Sua experiência de vida e seu trabalho de vida se prestam às mesmas áreas onde as pessoas têm mais probabilidade de enfrentar barreiras no acesso aos seus cuidados e ao seu bem-estar reprodutivo”, diz Power to Decide’s Fey.

Sob a administração de Trump, o HHS, o U.S. Census Bureau e outras agências federais eliminaram questões relacionadas à orientação sexual e identidade de gênero das principais pesquisas e descartaram planos para adicioná-las a outras. A coleta desses dados demográficos é “extremamente importante” para lidar com as disparidades de saúde LGBTQ, testemunhou o Dr. Levine no Senado.

Ao mesmo tempo, a Dra. Levine se recusou a se envolver com as perguntas absurdamente transfóbicas do senador republicano Rand Paul e a perigosa desinformação sobre a saúde trans durante sua audiência. “Eu certamente ficaria feliz em vir ao seu escritório e conversar com você e sua equipe sobre os padrões de atendimento e a complexidade desse campo”, disse ela.

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