Qual é a maneira mais segura de consumir cannabis agora?

Você tem algumas opções.

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Mesmo diante do novo coronavírus, as pessoas precisam de sua erva. Na verdade, os dispensários de cannabis são considerados um negócio “essencial” em vários estados e ainda estão vendendo cannabis, muitas vezes priorizando os pacientes de cannabis medicinal.

Mas, considerando que tanto inalar cannabis quanto o novo coronavírus podem causar danos aos seus pulmões, você pode estar se perguntando se é seguro fumar maconha agora. A verdade é que cada pessoa é diferente e, com tão pouca pesquisa, é difícil saber o que pode ser certo ou errado em cada caso individual. Então SELF conversou com alguns especialistas para aprender o máximo que pudéssemos.

Fumar qualquer coisa - incluindo maconha - não deve ser sua primeira escolha agora.

A primeira coisa a saber é que “não temos muitos dados”, disse Kathryn Melamed, M.D., médica pulmonar e de cuidados intensivos do Ronald Reagan UCLA Medical Center, ao SELF. “Isso tudo é muito novo e estamos aprendendo à medida que avançamos.”

Portanto, não temos nenhuma pesquisa específica sobre como o novo coronavírus pode afetar aqueles que fumam cannabis regularmente. Mas podemos obter algumas pistas das primeiras pesquisas sobre aqueles que desenvolveram COVID-19 e fumaram, Jordan Tishler, M.D., especialista em cannabis medicinal no InhaleMD em Boston, disse a SELF.

Por exemplo, em uma meta-análise publicada no mês passado no Arquivos de Medicina Acadêmica de Emergência, os pesquisadores reuniram dados de estudos anteriores que continham informações sobre quase 77.000 pacientes. Eles descobriram que fumar era um dos poucos problemas de saúde encontrados com frequência em pacientes com coronavírus, juntamente com hipertensão, doenças cardíacas, distúrbio pulmonar obstrutivo crônico, diabetes e doenças renais. E tanto o CDC quanto a OMS listam os fumantes como de alto risco para sintomas graves de infecção por COVID-19.

Isso não é totalmente surpreendente, porque os efeitos do fumo nos pulmões são bem estabelecidos. Sabemos que fumar causa danos aos tecidos elásticos dos pulmões, o que afeta sua capacidade de realmente ventilar e permitir que você respire, explica o Dr. Melamed. Também causa danos aos cílios, as pequenas projeções em forma de cabelo que se alinham e ajudam a limpar os pulmões, o que torna mais difícil para eles se livrarem das partículas que você inspira normalmente e que podem causar outros problemas.

No longo prazo, esse tipo de dano leva à DPOC e problemas relacionados, como enfisema e bronquite crônica, e também predispõe a desenvolver infecções como a pneumonia, diz o Dr. Melamed.

E mesmo a curto prazo, "você pode imaginar que se fumar cigarros ou maconha estivesse causando qualquer tipo de dano pulmonar ou predispondo você a lesões pulmonares, isso o colocaria em um risco aumentado de resultados ruins se infectado com coronavírus", Dr. Melamed diz. Mas, novamente, nosso entendimento de como isso pode afetar o risco de sintomas graves de COVID-19 ainda está em desenvolvimento.

Então, como fumar cigarros se compara a fumar maconha? “De modo geral, não vemos o mesmo padrão de doença pulmonar em pacientes que fumam apenas cannabis em comparação com o tabaco”, diz o Dr. Melamed. Parte disso pode ser devido à diferença na quantidade de cigarros que ocorre nesses dois grupos, bem como na quantidade de compostos cancerígenos encontrados nos cigarros. No geral, não há muitos dados, mas as evidências que temos até agora sugerem que fumar maconha representa um risco muito menor para a sua saúde, SELF explicado anteriormente.

Mas se você tem a opção de consumir cannabis sem fumá-la, provavelmente deveria tomá-la, diz o Dr. Tishler. Mesmo que haja risco mínimo para sua saúde a longo prazo associado ao fumo de maconha, apenas o simples ato de fumar pode causar irritação pulmonar, respiração ofegante e tosse. E se você tem asma ou qualquer doença pulmonar crônica, pode descobrir que fumar maconha agrava ou desencadeia seus sintomas.

Esses são efeitos desagradáveis ​​em qualquer ponto, mas especialmente agora que estamos no meio da nova pandemia de coronavírus. Considerando que a infecção por COVID-19 vem com sintomas respiratórios, incluindo tosse, você pode evitar fazer qualquer coisa que possa contribuir de forma semelhante para os problemas respiratórios - mesmo que apenas para evitar a ansiedade que adviria de sentir esses sintomas.

Em última análise, embora saibamos que fumar cigarros e fumar maconha são diferentes em alguns aspectos importantes, o Dr. Tishler diz que se você pode evitar fumar qualquer coisa - incluindo maconha - você provavelmente deveria.

O que você deve fazer se não quiser fumar?

Fumar cannabis não deve ser sua primeira escolha, dizem os especialistas. Mas algumas pessoas confiam na cannabis para ajudar a controlar as condições médicas. Fumar é bom nessas situações? “É tudo uma questão de risco e benefício aqui,” Dr.Melamed diz, acrescentando que o controle eficaz de quaisquer condições médicas crônicas que você tenha também é fundamental na prevenção de infecções graves pelo coronavírus, que pode incluir o uso de cannabis. Ela recomenda limitar seu consumo apenas à quantidade realmente necessária e que, em última análise, a decisão de fumar ou não deve ser tomada com a ajuda do profissional médico que está recomendando seu uso de cannabis.

Se você tem a opção de fazer algo diferente de fumar cannabis, aqui estão algumas alternativas que seriam menos prováveis ​​de irritar seus pulmões:

Vaporização (mas não de cartuchos): Usar um vaporizador é provavelmente a coisa mais próxima de fumar que você pode fazer sem realmente fumar. Os vaporizadores aquecem a erva o suficiente para liberar os compostos desejados (como THC e CBD), mas não o suficiente para realmente queimá-la e produzir esses compostos pirolíticos. Portanto, esta é geralmente considerada uma forma mais segura de inalar cannabis do que fumar. Vaping é ideal para pacientes que precisam de alívio rápido de seus sintomas, diz o Dr. Tishler, porque seus efeitos são sentidos em 10 a 15 minutos e não duram tanto quanto aqueles sentidos com comestíveis.

Mas, como SELF explicou anteriormente, os especialistas recomendam aderir a vaporizadores que usam erva seca (material vegetal de cannabis real) em vez de vaporizadores que aquecem cartuchos concentrados de óleo. Os cartuchos de vapor foram recentemente associados a um surto de doenças pulmonares graves e não sabemos muito sobre como até mesmo canetas de vapor legais como essas afetam os pulmões, disse a Dra. Melamed, observando que ela tem “muitas preocupações sobre o longo -termo riscos para a saúde decorrentes da vaporização desses produtos. Ela recomendou que as pessoas evitem usar canetas vaporizadoras como essas e alertou que qualquer novo dispositivo que não seja aprovado pelo FDA - incluindo vaporizadores de ervas secas - pode ter riscos de longo prazo dos quais ainda não temos conhecimento.

Comestíveis: são produtos concebidos para serem consumidos e têm uma variedade de formas. Você os verá como os clássicos chicletes, brownies e biscoitos, bem como bebidas, pílulas, cápsulas e tinturas, que são líquidos infundidos de cannabis feitos de óleo ou álcool que podem ser tomados sozinhos ou misturados em alimentos ou bebidas. Os comestíveis podem ser melhores para pessoas que estão lidando com mais problemas crônicos de saúde (como dor crônica) porque, embora eles não comecem a funcionar tão rapidamente quanto a maconha inalada, os efeitos duram mais tempo, explica o Dr. Tishler.

No entanto, existem algumas desvantagens neste método, incluindo o fato de que a cannabis que você está comendo precisa passar pelo seu sistema digestivo antes de chegar à sua corrente sanguínea. Isso significa que vai demorar mais - algo entre 30 minutos e duas horas - antes de você sentir os efeitos. E os efeitos que você sentir podem ser diferentes ou mais fortes em comparação com aqueles que você sentiu depois de fumar ou vaporizar devido a um processo de conversão de THC diferente.

Existem vários outros métodos de administração possíveis, mas o Dr. Tishler diz que esses são os que mais conhecemos e, portanto, os que ele confia e recomenda com mais frequência aos pacientes.

O que quer que você decida fazer, lembre-se da regra de ouro: comece devagar e vá devagar, o que significa que você deve escolher uma dose baixa para começar e aumentar sua dose bem devagar. Só tome mais depois de dar a sua primeira dose tempo suficiente para fazer efeito. E lembre-se de que mesmo os produtos de maconha medicinal em um dispensário não passam pelo mesmo processo rigoroso de aprovação da FDA que os medicamentos prescritos, diz o Dr. Tishler. Portanto, sua experiência com esses produtos pode ser difícil de prever.

E, claro, independentemente de fumar, as maneiras mais eficazes de evitar uma infecção ainda são mantendo o distanciamento social, lavando as mãos e usando uma máscara, diz o Dr. Melamed. Acima de tudo, se você não tem certeza do que deve fazer agora, é importante consultar um profissional médico que possa levar em consideração suas circunstâncias pessoais únicas.

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