Como é ajudar as pessoas a se recuperarem do coronavírus em casa

“Se eu entendi, entendi, mas fiz o meu melhor.”

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Em nossa série Como é, falamos com pessoas de várias profissões sobre como a vida mudou como resultado da pandemia COVID-19. Para esta edição, falamos com Aveline Dowling, uma terapeuta ocupacional de saúde domiciliar (O.T.) em Nova Jersey.

Dowling praticou O.T. por 13 anos e trabalhou em saúde domiciliar nos últimos quatro anos. Desde meados de abril, ela tem ajudado muitas pessoas a se recuperarem do coronavírus em suas casas. Em uma época em que as pessoas ainda são amplamente incentivadas a manter distância dos outros - ou, pelo menos, a socializar apenas fora - Dowling explica como é ir a várias casas por dia para trabalhar com seus pacientes. Ela também explica os desafios que viu as pessoas enfrentarem após longas lutas com COVID-19 e os desafios que enfrentou em sua própria vida durante esse tempo. (Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.)

SELF: Por que você decidiu se tornar um O.T. e, especificamente, um O.T. de saúde doméstica?

Aveline Dowling: Eu me tornei uma terapeuta ocupacional porque se trata de tratar os pacientes como um todo. Ajudo as pessoas a fazerem o que desejam e precisam fazer. Um O.T. pode funcionar em uma variedade de configurações. Trabalhei em hospitais, reabilitação aguda e subaguda, mas senti que algo estava faltando. Eu estava exausto de trabalhar com essas configurações. Depois experimentei saúde em casa e adorei. A flexibilidade do horário de trabalho também é importante porque tenho três filhos pequenos.

Acho que a saúde em casa é realmente significativa. Eu vou às casas dos pacientes e os ajudo a alcançar objetivos aparentemente simples que têm impactos profundos em suas vidas. Às vezes é poder tomar banho por conta própria. Pequenas coisas como um abridor de latas especial ou um auxílio para escrever podem fazer uma grande diferença.

Como foi um dia normal para você como O.T. antes da pandemia?

Eu atendia em média seis pacientes por dia, durante 45 minutos cada. Eu faço minha própria programação, que adoro.

Os pacientes que normalmente atendo são aqueles que vêm de hospitais ou aqueles que receberam alta da reabilitação para casa. Trabalho com pacientes com diferentes diagnósticos, desde ortopédicos a neurológicos e cardiopulmonares, e muitas pessoas que estão se recuperando de uma longa internação.

Comecei a notar mudanças em meu ambiente de trabalho no final de março. A propagação do COVID-19 em Nova Jersey estava aumentando rapidamente.

Quais foram as mudanças iniciais no seu trabalho?

A primeira mudança perceptível foi que nosso censo era baixo, o que significava que cada vez menos pacientes eram encaminhados para nós. Isso porque as cirurgias eletivas foram canceladas e normalmente recebemos muitos desses pacientes ortopédicos. Desde março, não recebemos mais esses, a menos que seja de uma cirurgia de emergência.

Mas então, em meados de abril, comecei a receber referências para tratar pessoas que se recuperaram do COVID-19. Muitos desses pacientes tiveram o coronavírus e estiveram no hospital ou talvez tenham ficado em um centro de reabilitação antes de voltar para casa.

No momento em que um paciente chega em casa e é encaminhado a mim, ele geralmente está pelo menos em um nível em que só precisa de supervisão ou assistência mínima. Eles estão se saindo muito melhor. Como uma O.T. de saúde em casa, somos a etapa final do processo.

Quais são as principais coisas que você notou sobre o tratamento de pacientes que se recuperaram do COVID-19?

Os pacientes recuperados de COVID-19 com quem trabalho têm, em sua maioria, problemas pulmonares. COVID-19 realmente afeta a respiração e os pulmões de uma pessoa. Muitos desses pacientes perderam muito de sua resistência. Isso é especialmente verdadeiro se eles tiveram uma internação mais longa, saíram do ventilador ou passaram muito tempo na UTI. Houve muito caos em março, e tantos leitos hospitalares estavam cheios, então o paciente pode não ter feito muito movimento ou terapia durante sua internação. Quando chegam em casa, eles ainda se cansam com facilidade e muitos também têm úlceras de pressão devido à falta de movimento.

Tenho implementado muitas técnicas de reabilitação pulmonar e respiração. Isso se parece com exercícios de respiração profunda, alívio do estresse e relaxamento. Também ensino muitas técnicas de conservação de energia, como respiração com lábios franzidos, e faço recomendações para técnicas de posicionamento físico mais seguras ou almofadas de alívio de pressão (incluindo protetores de calcanhar) para prevenir o agravamento das úlceras de pressão.

No geral, quando o paciente está em casa, você se concentra em seus objetivos e em recuperar a função. A aparência disso difere caso a caso. Se eles são capazes de fazer as atividades básicas da vida diária, como se vestir, então podemos nos concentrar em outras ocupações, como cozinhar.

Lavar roupa também é um grande negócio para esses pacientes. Muitos pacientes têm a lavadora e a secadora na garagem e precisam manobrar duas ou três etapas. Eles têm que descobrir, onde você coloca a cesta? Ou você simplesmente joga tudo para baixo? Às vezes eu uso um saco de lixo com um barbante, como um sistema de polia, que é mais seguro para eles. Temos que ser criativos.

De modo geral, minhas visitas domiciliares são atualmente mais longas em comparação com as anteriores ao COVID, para garantir não apenas a recuperação da independência, mas também alcançar a segurança ideal em suas casas e evitar a reinternação. A prevenção de readmissões é um grande problema agora, porque não queremos sobrecarregar o sistema do hospital ou infectar qualquer pessoa vulnerável que ainda não tenha infectado o vírus.

Que tipo de cuidados você está tomando ao cuidar desses pacientes dentro de suas casas?

Ir de uma casa para outra pode expor inadvertidamente os pacientes ao vírus, portanto, trato todos os meus pacientes como se eles fossem diagnosticados como positivos com COVID-19. Eu visto equipamentos de proteção individual (EPI): bata, óculos, máscara e luvas. Eu também uso uma proteção facial quando temos motivos para pensar que há um risco maior de o paciente ter COVID-19. Mesmo que eu saiba que um paciente é negativo, ainda uso o equipamento - é a política.

Eu não faço o teste regularmente, apenas se eu tive uma exposição. Outra coisa que faço é sempre desinfetar meus sapatos. Eu pulverizo o fundo. Tenho o hábito de fazer isso antes de ir para casas diferentes. Não sei se sou só eu, mas sinto que estou criando menos risco de infecção.

E quando chego em casa, tenho um ponto onde deixo meus sapatos depois de borrifá-los com desinfetante novamente. Eu não deixo meus filhos me abraçarem ou me beijarem. Vou imediatamente para o chuveiro.

É difícil trabalhar com todo o seu EPI?

É definitivamente difícil trabalhar com todo esse equipamento, principalmente porque está quente! Você está suando. E leva mais tempo para colocá-lo. Mas eu tenho sido muito, muito cuidadoso.

Usar todo esse EPI como trabalhador de saúde domiciliar afeta mais do que apenas a mim. Eu acho que realmente assusta todo o quarteirão quando eu estaciono meu carro do lado de fora e coloco meu vestido e minha proteção facial. As pessoas na vizinhança falam e ficam com medo. Às vezes, sinto que estou quase espalhando medo.

As pessoas que me veem no EPI pensam: Nossa, podemos ter uma vizinha que é positiva, acabei de falar com ela ontem. E eles fofocam. Então eu realmente levo em consideração o que o paciente sente. Eu visto meu EPI do lado de fora da porta do paciente, mas tento ser discreto.

Também é nossa política que o paciente deva usar uma máscara durante o tratamento em casa. Isso pode ser um grande problema porque muitos pacientes têm problemas de audição e leem os lábios, mas agora com máscaras, eles não podem fazer isso. Eles ficam sobrecarregados. Eles não sabem quem eu sou com todo o EPI - eu poderia ser o O.T., o fisioterapeuta, a enfermeira. E se eles já estão com falta de ar, é muito difícil para eles. Eu tenho que explicar que é nossa política proteger uns aos outros. Não está apenas protegendo você, está me protegendo.

Você está preocupado em transmitir o vírus entre as casas dos pacientes, para você ou para sua família?

sim. Os pacientes com quem trabalho em suas casas vieram de um hospital ou de uma clínica de reabilitação. Os hospitais são ótimos para testar o coronavírus antes de mandar os pacientes para casa. Mas muitos pacientes que passaram por uma reabilitação não são testados.

Portanto, em casa de saúde, tivemos casos em que o paciente era assintomático, mas na verdade positivo para coronavírus. Isso cria toda uma cadeia de possível infecção. Isso aconteceu comigo. O paciente estava assintomático e caiu quando abriram a porta para mim. Felizmente, eu estava lá para ajudá-los, mas só tinha minhas luvas normais, minha máscara e meus óculos de proteção, não um vestido ou protetor facial. Eles foram ao hospital para a queda, e recebi a ligação dizendo que eles, de fato, tinham o coronavírus. Então eu tive que parar de trabalhar e fazer o teste.

Isso foi muito difícil porque eu moro com meus três filhos e também minha mãe, que é imunocomprometida. Tentei ficar longe dela e das crianças e mantive minha máscara em casa. O tempo todo esperando pelos resultados, me tratava como positiva. Felizmente, o período de espera foi de apenas dois dias e meu teste deu negativo.

Como funcionou como uma O.T. com pacientes que se recuperaram do vírus afetaram sua própria saúde mental?

O coronavírus afetou minha saúde mental. Acho que os profissionais de saúde da linha de frente em hospitais e instalações de reabilitação têm uma situação mais difícil.Mas ainda enfrentei desafios. Por exemplo, estou preocupado com minha mãe, e ela está preocupada que eu leve o vírus para casa.

Outra coisa é que meus três filhos agora estão estudando em casa. Tenho muita sorte de minha mãe estar aqui para ajudar. Mas eu volto para casa do trabalho, faço tarefas com as crianças e depois faço as tarefas escolares. Acho que ontem à noite meu filho de sete anos terminou por volta das 11 ou 12 da noite, porque é a única hora que posso chegar até ele.

Finalmente, o que o mantém positivo com tudo o que está acontecendo?

Normalmente não fico sobrecarregado tão facilmente. Acho que essa é a minha personalidade. E é um bom traço de personalidade para se ter agora.

Depois de tudo o que você passa, às vezes você só tem que rir disso. Eu não posso apenas me estressar e me preocupar com isso. Eu também tenho que rir. Se eu entendi, entendi, mas fiz o meu melhor.

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