Minha jornada para entender o anti-racismo começou há quatro anos. Aqui está o que aprendi

Começa com a compreensão da história - e de você mesmo.

Utamaru Kido / Getty Images

Dez anos atrás, eu estava sentado em uma sessão de terapia, reclamando do meu trabalho, chorando, quando minha terapeuta, uma mulher branca na casa dos 60 anos, me desafiou apontando meu privilégio de ter uma pele branca pela primeira vez. Nunca falamos sobre raça, e fiquei chocado que ela tocou no assunto.

Eu não sabia na época, mas minha terapeuta era (e ainda é) uma organizadora anti-racista apaixonada, e ela deve ter achado que era hora de apontar minha falta de consciência dos muitos privilégios que tenho como pessoa branca. Ela me pediu para considerar como seria minha vida se eu não fosse branco. “Que tipo de problemas você teria então? ” ela perguntou incisivamente.

Sua pergunta atingiu como um soco no estômago. Eu nunca pensei sobre como era a vida para os negros e pardos. Como judia, achei que já entendia o que é ser marginalizado, principalmente porque cresci em uma pequena cidade na Geórgia, onde fui um dos poucos meninos judeus da minha escola.

No momento, seu estímulo me deixou com raiva (ela se desculpou por isso mais tarde, explicando que ela estava tentando ajudar a contextualizar meus problemas). Mas eu não conseguia tirar sua pergunta da minha mente. Eu queria saber a origem disso - por que ela trouxe isso à tona. Então, nos anos seguintes, continuei perguntando sobre seu ativismo anti-racista.

Ela me indicou o Workshop Undoing Racism, um programa de dois dias e meio oferecido pelo Instituto do Povo para Sobrevivência e Além (PISAB), que analisa as estruturas de poder e privilégio nos EUA e como elas evitam a igualdade social e manter o racismo no lugar.

Fiz o workshop em 2016 e foi uma bomba - explodiu todas as minhas convicções sobre o mundo e meu lugar nele. Também deu início à jornada anti-racista em que estive desde então. Uma das principais lições que aprendi - o sentimento que se repete continuamente no workshop - é que, quando se trata de desfazer o racismo, Não há conserto rápido. É necessária uma ação sustentada ao longo do tempo para fazer uma mudança real. E o que muitos brancos não percebem é que tudo começa com a compreensão da história - e de você mesmo.

Aqui está o que aprendi em minha jornada anti-racista até agora. Não é de forma alguma toda a história - é a ponta do iceberg em uma busca ao longo da vida por justiça racial e social.

Primeiro, eu tive que acordar para a minha brancura.

Quando meu terapeuta apontou minha brancura há tantos anos, foi a primeira vez que pensei em minha raça (algo que o privilégio dos brancos oferece apenas para aqueles de nós que fazem parte da cultura branca dominante). Antes disso, eu me considerava neutro - como uma raçamenos. A raça pertencia às pessoas de cor. Eu? Eu não tive uma corrida.

No workshop, descobri como isso era falso. Claro que eu tive uma corrida - não tinha marcado a caixa “branco” ou “caucasiano” nos formulários antes? - mas eu não entendi o quanto da minha corrida importava. Depois do workshop, entendi que não era um ser neutro. Eu existia dentro de uma categoria racial, e essa categoria era Branco. Reconhecer que sou branco foi crucial porque me permitiu entender meu legado cultural como uma pessoa branca, o fato de que minha brancura é uma forma de moeda social que me dá acesso a oportunidades não prontamente disponíveis - na verdade, ativamente negadas - para Gente negra e parda.

Beverly Daniel Tatum, Ph.D., psicóloga, especialista em relações raciais e autora de Por que todas as crianças negras estão sentadas juntas na lanchonete?, diz a SELF que eu não estava sozinho em meu esquecimento: "Muitos brancos não deram muita atenção ao significado de sua brancura", diz ela. “Eles não consideraram de forma significativa como suas vidas foram moldadas pelo fato de serem brancos, e eles não sabem muito sobre a história do racismo nos Estados Unidos. Sem conhecer essa história, eles não sabem o que é legal, político , história econômica e social do racismo e as vantagens resultantes dadas aos brancos que moldaram a sociedade americana. Chegar a um acordo com esse passado e nosso presente requer fazer o dever de casa - autoeducação e auto-reflexão. ”

Essa educação e reflexão é o que significa “fazer o trabalho”, uma diretiva que os brancos têm ouvido muito recentemente. Não é suficiente participar de protestos e fazer doações - os brancos precisam se conectar com as razões do coração para se tornarem anti-racistas, Stoop Nilsson, L.M.S.W., um treinador de reeducação racial, estrategista e organizador, diz a SELF. “Eu me preocupo que as ações que estão sendo tomadas agora não venham de uma compreensão profunda do eu e da brancura”, explicam eles. “Precisamos nos conhecer como brancos e perguntar: o que significa branquitude? Se não o fizermos, este será apenas mais um movimento sexy em que saltamos e depois saltamos quando acabar. "

Para mim, a compreensão da minha brancura começou com o workshop e continuou lendo livros, ouvindo podcasts e sendo treinada por Nilsson para entender melhor minha racialização como uma mulher judia branca. (Se você estiver interessado em examinar sua própria brancura, eu recomendo ouvir o Vendo Branco podcast e lendo e fazendo os exercícios no livro de Layla Saad, Eu e a supremacia branca.)

Então eu tive que parar de ser “daltônico”.

Olhando para trás, eu percebo que parte da razão pela qual fiquei tão chocado quando meu terapeuta apontou meu privilégio branco foi porque eu Nunca falou sobre raça. Eu tinha sido ensinado (por meus professores, a mídia, a sociedade em geral) a ser "daltônico", a fingir que não via raça e que a cor da pele era apenas essa - cor da pele - e não uma supremacia branca característica costuma classifique-nos em categorias de privilégio ou marginalização. E se a cor da pele fosse apenas uma cor e nada mais, então não importava.

Achei importante tratar a todos da mesma forma, não importa sua aparência, julgar uma pessoa “não pela cor da pele, mas pelo conteúdo de seu caráter”, como disse o Dr. Martin Luther King Jr. em uma frase famosa. Foi só depois de fazer o workshop que percebi como essa citação foi tirada do contexto por pessoas brancas para justificar ser “daltônico”. (Bernice King, filha de MLK, tem falado muito sobre isso no Twitter.)

O problema do pensamento daltônico (além do fato de que é simplesmente impossível “não ver raça”) é que ele nega a realidade do dia a dia das pessoas que são BIPOC (negros, indígenas e pessoas de cor), diz o Dr. Tatum. “As pessoas de cor não estão tendo as mesmas experiências que os brancos”, explica ela. “A pertença a grupos raciais de pessoas de cor impacta sua vida diária - onde vivem, vão à escola, acesso ao emprego, a qualidade dos cuidados de saúde recebidos, interações com a polícia, etc. Se você negar a raça, a existência de racismo e o impacto que isso tem na vida de uma pessoa de cor, então você não pode trabalhar contra isso de forma eficaz. ”

Em seguida, eu tive que aprender o que o racismo realmente é…

Antes do workshop, pensei que racismo significava discriminar alguém com base em sua raça e que um racista era uma pessoa má e má. No final dos dois dias e meio, eu entendi que o racismo não é simplesmente "atos individuais de maldade", como Peggy McIntosh escreveu em seu conhecido artigo, "Privilégio Branco: Descompactando a Mochila Invisível".

“Muitas pessoas confundem racismo com intolerância e discriminação”, Maurice Lacey, M.S.W., M.S. Ed, um treinador principal da PISAB e professor adjunto da Escola de Trabalho Social da Universidade de Columbia, disse a SELF. “No PISAB, definimos racismo como preconceito racial mais potência. Todas as pessoas têm preconceito racial, inclusive as pessoas de cor. A diferença é que nós [pessoas de cor] não temos o poder de transformar em arma e codificar o racismo de uma forma que prejudique os brancos. Posso não gostar ou ter preconceito contra uma pessoa branca, mas porque vivemos em uma sociedade centrada nos brancos, não tenho o poder de fazer com que sejam presos ou expulsá-los de sua vizinhança. ”

Somos socializados para olhar para o racismo em um nível individual, mas é muito maior do que isso. O racismo e o anti-negritude estão incorporados em nossas instituições - desde a educação até a saúde e a aplicação da lei - e é porque nosso país foi fundado em crenças da supremacia branca, a ideologia de que os brancos são superiores a qualquer pessoa com pele mais escura. “Nosso sistema coloca os brancos no topo e todos os demais na base”, diz Lacey. “Branco é melhor do que preto e marrom, e os hábitos dos brancos são como tudo deveria ser.”

Com uma compreensão desse contexto histórico mais amplo, pude ver que o racismo não se trata de algumas maçãs podres - é todo um sistema de opressão. “Há o perigo de ser pego olhando para o racismo em um nível pessoal”, Joseph Barndt, um organizador e treinador principal do PISAB e autor de Compreendendo e desmantelando o racismo: o desafio do século vinte e um para a América branca, diz a SELF. “Você tem que reconhecer as vantagens que recebe pessoalmente como pessoa branca, mas o trabalho é compreender e mudar os sistemas. Você tem que entender que todo sistema nos Estados Unidos foi criado estruturalmente e legalmente para servir aos brancos, e você tem que assumir a responsabilidade pessoal por mudar um sistema que o trata melhor do que qualquer outra pessoa. ”

Isso pode ser difícil de lidar. Já ouvi brancos dizerem coisas como: "Mas meus ancestrais não tinham escravos!" ou “Mas meus ancestrais nem são daqui! Eles imigraram para os EUA após o fim da escravidão. ” Isso pode ser verdade, mas se você é branco, ainda se beneficia de nossa sociedade de supremacia branca todos os dias. Uma metáfora que aprendi no workshop é útil: não construímos esta casa, mas vivemos nela agora e é nosso trabalho torná-la um lar saudável e feliz para todos.

Então, eu poderia assumir crenças, comportamentos e ações anti-racistas.

O termo anti-racista já existe há muito tempo e está sendo muito usado agora. Mas o que isso realmente significa? “Para mim, os anti-racistas são pessoas que trabalham pela justiça racial e que reconhecem que vivemos em um sistema de racismo em que cada um de nós tem o papel de minar”, Paul Kivel, ativista e educador de justiça social e autor de Eliminando o Racismo, diz a SELF. “É a compreensão de que estamos todos envolvidos e prejudicados pelo sistema e que temos um interesse mútuo em mudar a sociedade.”

Em outras palavras, você não se torna um anti-racista para “ajudar” o BIPOC. Você se torna um anti-racista porque depois de fazer sua lição de casa e entender o sistema injusto de vantagens em que nasceu, você percebe que a supremacia branca dói todos. Basta olhar para as características do que Kenneth Jones e Tema Okun, no livro Desmantelando o racismo: um manual para grupos de mudança social, chamam de cultura da supremacia branca, que inclui perfeccionismo, urgência, atitude defensiva, quantidade sobre qualidade, paternalismo e muito mais. Todos nós sofremos com esse sistema de valores todos os dias. Claro, pessoas brancas sofrem menos do que BIPOC - mas isso torna tudo de nós miseráveis ​​em algum nível.

“O racismo nos isola de nossa humanidade”, diz Nilsson. “E a pior parte é que nem sabemos o quanto estamos desconectados. Se você quer ser um anti-racista, tem que ser claro sobre o quão ruim é a desumanização e fazer o trabalho para se permitir sentir novamente e se reconectar às pessoas ”.

Kivel acrescenta: “O anti-racismo é uma prática. É um verbo, não uma identidade. Se você quer ser um anti-racista, todos os dias você acorda e age como um - você quebra o silêncio branco, apóia o trabalho de justiça racial, trabalha com outras pessoas, movimenta recursos. Você entende como todos nós estamos sendo destruídos pelo racismo e você tem um compromisso e paixão pela justiça. ”

Para mim, me tornar um anti-racista significou interrogar minha brancura e examinar todas as maneiras pelas quais eu, consciente (e inconscientemente), defendo a supremacia branca - desde os tipos de artigos que escrevo para o bairro em que moro até as pessoas de quem sou amigo as conversas em que falo e quebro o silêncio branco (ou fico quieto). É me perguntando: onde tenho poder e privilégio? Em que instituições sou um guardião, ou seja, tenho acesso ao poder, o que se traduz na capacidade de criar mudanças estruturais?

Você não precisa ser o chefe ou o chefe de sua família para ser um guardião. Cada pessoa branca é um guardião porque temos um poder (ou acesso ao poder) que o BIPOC não tem. É importante reconhecermos e assumirmos a responsabilidade por esse poder - devemos perceber que temos a capacidade de influenciar todas as áreas de nossas vidas, desde nossas escolas até nossos empregos e nossos círculos sociais.

Ser anti-racista é um trabalho árduo e pode ser doloroso. Eu tive que sentar com o desconforto da minha ignorância e ego que me impediram de reconhecer as disparidades raciais que existiam o tempo todo. Eu tive que sentir a dor da cultura da supremacia branca e perceber o quanto ela me impede de expressar meu verdadeiro eu.

“Os brancos podem ficar cansados ​​e decidir que preferem não fazer isso”, diz o Dr. Tatum. “Isso, é claro, não é uma escolha que as pessoas de cor podem fazer; eles devem persistir, queiram ou não. Ser anti-racista significa trabalhar ativamente contra o sistema de racismo, agindo, apoiando políticas e práticas anti-racistas e expressando ideias anti-racistas. Porque o racismo está tão arraigado em nossa sociedade, ele só pode ser interrompido por falar e agir. Não existe 'anti-racismo passivo'. ”

Seria mais fácil e menos doloroso permanecer insensível a tudo, mas não posso desaprender o que aprendi. E como Lacey me disse: “Depois de iniciar sua jornada anti-racista, não há como voltar atrás”.

!-- GDPR -->