Quão longe uma tosse ou um espirro vão? Pedindo um amigo

Veja como os germes se propagam por meio de espirros e tosse.

Vetor de gravura de uma mulher se sentindo enjoada e espirrandoGeorge Peters / Getty Images

Muitas vezes você pode se perguntar: quão longe uma tosse ou um espirro vão? Durante uma pandemia global envolvendo uma doença respiratória é certamente um deles. Antes de o novo coronavírus mudar bastante a vida como a conhecemos, você poderia simplesmente ter ofendido alguém se ele tossisse perto de você no supermercado ou no transporte público. E olhe, tossir em público sem cobrir a boca sempre foi um incômodo de saúde pública com potencial de causar danos. Mas agora pode ser uma questão de vida ou morte para um grande número de pessoas - a tal ponto que fazer isso intencionalmente pode resultar em uma acusação de crime.

E faz sentido se preocupar com outras pessoas tossindo e espirrando em sua vizinhança hoje em dia. O COVID-19 se espalha facilmente - e grande parte dessa disseminação se dá por meio de gotículas respiratórias, como na tosse ou espirro. O que isso significa é que, se alguém tossir, espirrar ou mesmo falar, pequenas gotas podem ser expelidas de sua boca. Você pode ficar doente se essas gotículas entrarem em sua boca ou nariz e depois inalá-las para os pulmões, de acordo com o CDC. O CDC recomenda que você fique a pelo menos dois metros de distância das pessoas quando estiver em público, para minimizar o risco desse tipo de transmissão. Mas será que 1,80 metro é realmente suficiente? Se alguém está tossindo ou espirrando, é possível que ele esteja expelindo essas gotículas a mais de um metro e oitenta?

O que nos traz de volta à questão original: até onde faz uma viagem de tosse ou espirro?

Aqui, os médicos explicam o que você deve saber sobre até que ponto os germes se propagam em geral quando as pessoas espirram e tossem, como se manter o mais saudável possível e como proteger os outros quando você está doente (se você tem COVID-19 ou por outro lado).

As doenças infecciosas têm alguns modos de transmissão.

Um deles é a transmissão por gotículas grandes, Alexander L. Greninger M.D., diretor assistente do Laboratório de Virologia Clínica da Universidade de Washington, diz a SELF. Refere-se às gotículas que as pessoas doentes expelem quando tossem, espirram ou falam. Se outra pessoa inalar essas secreções, também pode ficar doente. Acredita-se que doenças como a gripe, o resfriado comum e a coqueluche (tosse convulsa) se propaguem principalmente dessa forma. O mesmo vale para COVID-19.

Depois, há infecções que se enquadram na categoria de transmissão aérea, como sarampo, tuberculose e varicela. Ao contrário de gotas grandes, que precisam entrar rapidamente em contato com as membranas mucosas de alguém para causar uma infecção, a transmissão pelo ar permite que patógenos potenciais permaneçam suspensos no ar por algum tempo depois que alguém tosse, espirra ou fala. (Lembre-se de que nem todos os germes são realmente patógenos que podem deixá-lo doente.) Então, outra pessoa pode respirar essas partículas e ficar doente.

Algumas doenças podem infectar pessoas por meio de ambas as formas de transmissão. Por exemplo, a gripe se espalha principalmente por meio de gotículas grandes, mas o CDC observa que ela também pode ser transmitida pelo ar. E há algumas pesquisas preliminares que sugerem que o COVID-19 tem o potencial de ficar no ar por algumas horas também, embora mais pesquisas sejam necessárias.

Também existe a possibilidade de ficar doente ao tocar em algo que contenha o vírus e, em seguida, tocar sua boca, nariz ou olhos com o vírus agora em seus dedos. Essa é uma maneira que as pessoas suspeitam que o COVID-19 seja transmitido - o estudo mencionado acima encontrou evidências de que o vírus dura até quatro horas em superfícies de cobre, 24 horas em papelão e dois a três dias em plástico e aço inoxidável. Se alguém espirra ou tosse e essas gotículas atingem algo que você toca (ou se a pessoa tem o vírus nas mãos por tocar o rosto ou assoar o nariz e tocar em algo que você toca), essa pode ser uma forma potencial de contrair a doença.

As doenças infecciosas também podem se espalhar de outras maneiras, como por meio do contato direto (como se você beijar alguém que está doente). Mas já que estamos falando sobre como os germes se espalham pelo ar, vamos nos concentrar em gotículas grandes e transmissão aérea.

Então, quão longe faz uma viagem de tosse ou espirro?

O importante a entender aqui é que os cientistas realmente só têm estimativas de até que ponto a tosse e o espirro podem espalhar os germes, não números concretos. Parte disso pode até depender da força com que a pessoa tosse ou espirra. (Gritam, espirros, estamos olhando para vocês. Mas também sabemos que não é sua culpa.)

Grandes gotículas respiratórias contendo patógenos como a gripe podem viajar até 1,80 metro quando uma pessoa doente tosse ou espirra, de acordo com o CDC. Um estudo de 2014 por cientistas do MIT publicado no Journal of Fluid Mechanics sugere que este número pode ser muito maior para partículas menores no ar. Os pesquisadores usaram vídeo de alta velocidade acima de 1.000 quadros por segundo para gravar borrifos de névoa, bem como tosses e espirros humanos, descobrindo que partículas de gotículas menores viajaram até 2,5 metros horizontalmente pelo ar. Isso tem mais de 2,5 metros.

O estudo também registrou gotículas aéreas menores espalhando-se de 13 a 20 pés verticalmente no ar, que os pesquisadores observaram que era teoricamente alto o suficiente para entrar e viajar através de alguns sistemas de ventilação de teto em alguns edifícios. Os pesquisadores postulam que essa distância impressionante (e nauseante) ocorre porque os patógenos menores podem viajar como parte de uma nuvem flutuante que estende seu alcance.

O problema com os patógenos transportados pelo ar não é apenas o quão longe eles podem se espalhar, é também quanto tempo eles podem ficar no ar e em objetos. Muito disso depende do patógeno em questão. O sarampo, por exemplo, pode viver até duas horas no ar e em superfícies, segundo o CDC. Esta doença é tão contagiosa que 90% das pessoas próximas a uma pessoa com sarampo, mas que não estão imunes (como por meio de vacinas), contraem a doença. Isso é especialmente assustador considerando o recente ressurgimento do sarampo acontecendo em algumas partes dos Estados Unidos.

Para COVID-19, o estudo mencionado acima descobriu que partículas de coronavírus foram detectadas no ar por uma média de cerca de 2,7 horas. Dito isso, mais pesquisas são necessárias.

O que acontece se alguém espirra ou tosse em você ou perto de você?

É normal sentir-se completamente enojado com a distância que os germes podem viajar - e agora mesmo sentir-se realmente assustado com isso.

Sim, alguém que está doente, espirrando ou tossindo perto de você pode aumentar suas chances de ficar doente. Isso é verdade mesmo se você prender a respiração. “As partículas vão ficar lá por muitos minutos e, em alguns casos, muitas horas, e você não consegue prender a respiração por tanto tempo”, Keith Roach M.D., professor associado de medicina clínica no Hospital Presbiteriano de Nova York. Ou você pode sair correndo da cena, mas as partículas ainda podem estar em suas roupas, que você pode tocar mais tarde. Você começa a foto.

A razão pela qual o COVID-19 é tão contagioso é porque ele nunca existiu antes, o que significa que ninguém tem imunidade contra ele. Mas com doenças que já existem há algum tempo, como resfriados e gripes, a boa notícia é que mesmo que alguém espirre ou tosse perto de você, fatores como sua exposição anterior a vírus e seu histórico de vacinação podem acabar protegendo você dessa doença , dependendo da cepa em questão. (Certifique-se de que você está atualizado sobre sua vacina contra a gripe todos os anos. É 100% eficaz? Não. Ainda reduz o número de mortes e o número de visitas ao hospital relacionadas com a gripe a cada ano? Sim.)

Se você tem bons hábitos de higiene, esse é outro ponto no seu canto.

O que mais você pode fazer para evitar ficar doente?

Uma boa higiene é essencial. Lave as mãos, pessoal! Água e sabão são mais eficazes na prevenção da transmissão de doenças como COVID-19, resfriado e gripe, mas o Dr. Roach recomenda manter desinfetante à base de álcool para as mãos quando você não puder lavar as mãos. Seu desinfetante deve conter pelo menos 60% de álcool para ser o mais eficaz possível. Mesmo com uma boa higiene das mãos, você também deve tentar muito evitar tocar em áreas como a boca, o nariz e os olhos, uma vez que esses são possíveis portais para patógenos. Isso sempre é verdade, mas especialmente importante agora.

E se alguém em sua casa está obviamente doente ou tem o que você suspeita ser COVID-19, certifique-se de que ele está isolando em um cômodo separado da casa, se possível, e que você está higienizando superfícies de alto contato ( como maçanetas, interruptores de luz, corrimão e assim por diante) em uma base regular. Aqui estão mais informações sobre como manter sua casa limpa em caso de coronavírus, bem como como cuidar de alguém com suspeita de caso de COVID-19.

Finalmente, o Dr. Greninger recomenda priorizar medidas de estilo de vida que podem ajudar seu sistema imunológico a funcionar da melhor maneira possível, como dormir o suficiente. Comer de uma forma que o alimente e tentar controlar o estresse também são boas ideias (quando possível, uma vez que sabemos que nem sempre - especialmente agora).

Como você pode proteger outras pessoas de suas próprias tosses e espirros?

Se você estiver doente (com qualquer coisa, COVID-19 ou outro), cubra o rosto ao espirrar e tossir. Isso definitivamente pode ser útil para poupar outras pessoas de sua doença, diz o Dr. Greninger. Só não cubra o rosto com as mãos, porque isso torna muito fácil espalhar os germes. Em vez disso, o CDC recomenda tossir ou espirrar em um lenço de papel e, em seguida, jogá-lo fora, ou espirrar na parte superior da manga da camisa ou do cotovelo, cobrindo completamente o nariz e a boca.

Infelizmente, mesmo a melhor etiqueta para tossir e espirrar não consegue impedir totalmente a propagação da doença, explica o Dr. Roach. Um pequeno estudo de 2013 com 31 pessoas publicado em BMC Public Health descobriram que algumas gotas - especialmente as menores - ainda se espalhavam quando os participantes estavam praticando a boa etiqueta da tosse, incluindo tossir na manga da camisa ou no cotovelo.

Como explicaram os cientistas, isso ocorre porque algumas partículas conseguem encontrar o caminho de menor resistência em torno do que as está bloqueando. Mas a física pura determina que colocar um obstáculo no caminho de quaisquer patógenos é preferível a apenas vomitá-los no ar, sem barreiras. Mesmo que cobrir o nariz e a boca não seja infalível, é definitivamente melhor do que nada - que é precisamente por que o CDC recomenda.

Além de seguir a etiqueta adequada para espirros e tosse, você deve lavar bem as mãos e com frequência quando estiver doente. (Especialmente se você escorregar e tossir ou espirrar nas mãos.) Também é importante manter distância das pessoas quando estiver doente e desinfetar com frequência as superfícies que está sempre tocando. Descubra o que mais você deve fazer se achar que tem COVID-19 aqui.

Em situações que envolvem imunidade comprometida, os dispositivos de bloqueio facial podem ajudar.

Se você está doente e passa muito tempo com pessoas que têm o sistema imunológico comprometido, ou se você mesmo também tem um sistema imunológico comprometido, convém intensificar a prevenção de doenças. Dependendo do seu cenário específico, pode fazer sentido para você ou para as pessoas ao seu redor usar um dispositivo como uma máscara facial ou respirador N95. No entanto, fique atento para o fato de que estes são extremamente limitados no momento, e que os profissionais de saúde em todo o país estão desesperadamente precisando deles para se manterem seguros enquanto cuidam de nós. Portanto, se você não precisa absolutamente de uma máscara respiratória N95, escolha outra coisa.

As máscaras podem bloquear muitas gotas grandes, enquanto os respiradores N95 são projetados para obstruir a passagem dessas partículas muito pequenas no ar que podem causar doenças, de acordo com a Food and Drug Administration (FDA). Mas uma revisão sistemática de 2011 publicada em Gripe e outros vírus respiratórios, que analisou 17 estudos diferentes, sugere que esses dispositivos têm muito mais probabilidade de ajudar a prevenir doenças se usados ​​de forma consistente e correta. Se você está curioso sobre essas medidas de prevenção de doenças, converse com seu médico para aconselhamento e orientação sobre o uso adequado. E mesmo se você optar por usá-los, ainda assim deve praticar as medidas acima para garantir que você - e aqueles ao seu redor - possam permanecer o mais livre de infecções possível.

Nota do Editor: esta história foi publicada originalmente em 13 de fevereiro de 2019 e atualizada em 30 de março de 2020 para refletir eventos e informações mais recentes sobre o novo coronavírus.

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