Os pesquisadores testaram 14 máscaras faciais comuns - estas foram as mais eficazes

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Agora está bem claro que as máscaras faciais são uma ferramenta importante e eficaz na prevenção da disseminação do COVID-19. Mas em um novo estudo, os pesquisadores criaram uma maneira de testar a eficácia de diferentes tipos de máscaras faciais - e descobriram que nem todas são igualmente eficazes para realmente capturar as gotículas respiratórias que podem conter o vírus.

Para o estudo, publicado na semana passada em Avanços da Ciência, os pesquisadores criaram um método simples e econômico para testar diferentes tipos de máscaras faciais. O método de teste requer que alguém usando uma máscara facial fale em uma caixa com um laser dentro. O feixe do laser é perpendicular à direção das partículas que saem da boca da pessoa, de modo que as partículas espalham a luz do laser. Você pode usar uma câmera de telefone celular padrão para registrar os resultados, dizem os pesquisadores.

Os pesquisadores testaram sua configuração usando-o para examinar a eficácia de 14 tipos diferentes de máscaras faciais, como máscaras cirúrgicas básicas, máscaras N95 ajustadas, máscaras de algodão, máscaras de malha e bandanas. Durante o teste, o palestrante repetiu a frase “Fique com saúde, gente” cinco vezes sem gritar. O processo foi repetido 10 vezes para cada máscara. Para as máscaras que permitiam que mais partículas escapassem, os pesquisadores realizaram testes extras com ar soprado de uma lâmpada para garantir que as partículas não fossem apenas poeira da máscara, mas gotículas reais liberadas pelo alto-falante.

Talvez sem surpresa, as máscaras N95 ajustadas tiveram o melhor desempenho no teste, o que significa que deixaram passar o menor número de gotas. As segundas máscaras mais eficazes foram as máscaras cirúrgicas básicas de três camadas, que podem parecer frágeis, mas são projetadas precisamente para reduzir a transmissão de gotículas como essas. Em seguida vieram as máscaras que aqueles de nós que não são da área médica são mais propensos a usar, incluindo máscaras feitas de uma combinação de algodão e polipropileno (um material derivado do plástico), máscaras de polipropileno de duas camadas e duas camadas máscaras de algodão plissado.

No entanto, à medida que as máscaras se tornam menos eficazes, os dados também se tornam mais confusos. As máscaras de baixo desempenho eram máscaras de tecido de malha, bandanas e lã (definida como “lã tipo polaina para correr”), que pareciam ser quase tão ineficazes quanto usar nenhuma máscara. Mas, ao olhar para os resultados reais, havia muito mais variabilidade na eficácia dessas máscaras, por isso é difícil dizer se uma é realmente a pior ou se todas são igualmente ruins neste teste específico.

Houve alguns outros problemas com o estudo, que os pesquisadores notaram. Por exemplo, o aparelho de teste mediu apenas as gotículas provenientes de uma pequena porção do espaço diretamente na frente da boca do falante. Não mediu a quantidade de gotas liberadas das laterais da máscara. O estudo também usou apenas alguns alto-falantes diferentes em um volume definido para testar as máscaras, então você pode ver resultados diferentes de pessoas diferentes ou de pessoas que estão gritando, cantando ou tossindo. Portanto, essas descobertas não devem ser pensadas como uma classificação definitiva do que é ou não adequado para vestir.

Dito isso, em geral, esses resultados estão de acordo com o que já sabemos sobre as melhores máscaras faciais. Sabemos, por exemplo, que as máscaras N95 são as melhores na prevenção da propagação de gotículas respiratórias. Também sabemos que, na ausência do N95s, as máscaras cirúrgicas são uma ótima opção, mas também não são reutilizáveis. E quando se trata de máscaras de pano reutilizáveis, sabemos que um ajuste justo, várias camadas de material (incluindo algodão) e usar a máscara na posição correta podem ajudar muito a tornar uma máscara mais eficaz.

E as piores máscaras? Bem, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomendam que praticamente todo mundo use algum tipo de cobertura facial quando estiver em público, especialmente em situações onde o distanciamento social não é possível. Mas esta e outras pesquisas recentes sugerem que bandanas e lenços não são tão bons para prevenir a propagação de gotículas respiratórias. Se algo assim ou uma polaina de corrida é sua máscara primária, ainda é melhor usar isso do que nada. Mas pode valer a pena olhar para outros tipos de máscaras para confiar. E quando você estiver em busca de uma nova máscara reutilizável, reserve um tempo para verificar os detalhes do produto para ter uma ideia melhor de quantas camadas de material existem e os tipos de material que contém.

Os especialistas ainda estão aprendendo sobre as melhores maneiras de proteger a nós mesmos e a outras pessoas do novo coronavírus e do COVID-19, portanto, as recomendações sobre tipos específicos de máscaras podem mudar. Mas sabemos com certeza que as máscaras são importantes, o que significa que vale a pena investir em algo que seja confortável e eficaz.

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