Como lidar com a ansiedade e dúvidas sobre as vacinas COVID-19

O episódio desta semana do Efetuando check-in podcast é tudo sobre vacinas COVID-19.

Andriy Onufriyenko

Olá! Sou Zahra, editora-chefe interina da revista SELF e a nova apresentadora de nosso podcast de conselhos de bem-estar, Efetuando check-in. No episódio desta semana, estamos falando sobre - o que mais? - o lançamento da vacina COVID-19, além do que esperar quando você receber sua própria vacina, se ainda não o fez.

Sabemos que as três vacinas COVID-19 autorizadas para uso de emergência nos EUA são em geral muito eficazes na prevenção de doenças sintomáticas, hospitalização e morte por COVID-19, embora os números exatos dependam da vacina em questão. Também parece que as vacinas podem, pelo menos um pouco, prevenir doenças assintomáticas e também a transmissão do vírus. E também sabemos que, como quase todo medicamento ou tratamento médico, você pode sentir alguns efeitos colaterais temporários quando seu sistema imunológico começar a trabalhar para protegê-lo após a vacinação. Mas isso é apenas arranhar a superfície em termos de tudo o que há para discutir sobre essas vacinas.

No episódio de hoje, vários ouvintes ligam para compartilhar suas dúvidas e sentimentos sobre as vacinas COVID-19. Megan está se perguntando como lidar com sua ansiedade em relação aos efeitos colaterais da vacina. Ela está especificamente preocupada porque tem emetofobia, um grande medo de vomitar, e conhece duas pessoas que disseram ter vomitado depois de tomar as vacinas COVID-19. Bethann está curioso para saber se há algum significado por trás não tendo efeitos colaterais pós-vacinação, que foi o que aconteceu com ela. E Cierra gostaria de ter alguma clareza sobre como lidar com suas preocupações sobre ser vacinada quando ela tem várias doenças subjacentes.

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Ter dúvidas sobre a vacinação COVID-19 é bastante universal no momento. Estou naquele estranho espaço liminar entre minha primeira e segunda doses e, embora cobrir o coronavírus seja uma grande parte do meu trabalho, ainda tenho dúvidas. O mesmo acontece com meus amigos e familiares, e também com estranhos cujas postagens de mídia social eu percorro durante o dia.

Mas as perguntas que muitos de nós temos não são necessariamente apenas sobre as vacinas ou os efeitos colaterais em si, embora possa parecer assim. No ano passado, temos lutado coletivamente com um nível de ansiedade e incerteza que é, sim, sem precedentes. Não é de se admirar que também sintamos esse tipo de emoção quando se trata das vacinas COVID-19.

Portanto, para ajudar a desvendar as respostas a essas perguntas e explorar esses sentimentos muito naturais, conversei com duas pessoas que são especialistas neste domínio à sua própria maneira. Primeiro, conversei com Tara Smith, Ph.D., professora de epidemiologia da Faculdade de Saúde Pública da Universidade Estadual de Kent e colaboradora frequente do SELF. O Dr. Smith me ensinou muito da ciência fundamental aqui de uma forma realmente útil e fácil de entender. Ela explicou como as diferentes vacinas COVID-19 oferecem proteção, desmascarou alguns mitos persistentes sobre as vacinas, explicou por que os efeitos colaterais podem acontecer (ou não) e enfatizou que, na verdade, preocupante os efeitos colaterais são raros. Ela também deu algumas dicas úteis sobre seus pensamentos sobre como a implementação da vacinação foi até agora e como pode melhorar - junto com como navegar por si mesmo.

Então liguei para Sarah Jacoby, diretora de notícias associada da SELF. Sarah tem estado de olho no desenvolvimento da vacina e no processo de distribuição desde o início, certificando-se de cobrir o que as pessoas precisam saber de uma forma precisa e empática. Quando conversamos, ela foi honesta sobre seu instinto jornalístico inicial de ser cética sobre as vacinas COVID-19 serem tão boas quanto pareciam e como suas reportagens a ajudaram a perceber que essas vacinas realmente merecem ser comemoradas. Ela também se abriu sobre seu próprio processo de vacinação, incluindo a ansiedade que sentia sobre os possíveis efeitos colaterais e como alguns administradores de vacinas realmente adoráveis ​​a ajudaram a superar isso.

Depois de conversar com Sarah e o Dr. Smith, fico ainda mais grato por termos essas vacinas. Mas também estou preocupado com algumas coisas importantes, como a distribuição injusta que torna mais difícil para as comunidades de cor acessar a vacina. Continuo preocupado com a possibilidade de alguns estados relaxarem as restrições muito cedo, especialmente à luz das variantes do coronavírus que parecem estar cada vez mais circulando. Sarah resumiu bem quando disse: “Só não quero que as pessoas joguem a cautela completamente ao vento, porque sabemos que mesmo com essas vacinas realmente eficazes, será um processo gradual para conter a pandemia”.

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Tara Smith, Ph.D., é professora de epidemiologia no Kent State University College of Public Health. Ela obteve seu Ph.D. em microbiologia na Universidade de Toledo e seu B.S. em biologia pela Universidade de Yale. A pesquisa da Dra. Smith se concentra em infecções zoonóticas (infecções que são transferidas entre animais e humanos), e ela publicou mais de 80 artigos revisados ​​por pares e capítulos de livros sobre tópicos em epidemiologia de doenças infecciosas. Você pode segui-la no Twitter @aetiology e ler seu trabalho para SELF aqui.

Sarah Jacoby é diretora associada de notícias da SELF. Ela é uma experiente jornalista de saúde e ciência que está particularmente interessada na ciência dos cuidados com a pele, saúde sexual e reprodutiva, drogas e políticas de drogas e saúde mental. Sarah é formada pelo Programa de Relatórios de Ciências, Saúde e Meio Ambiente da NYU e tem formação em psicologia e neurociência. Você pode segui-la no Twitter e Instagram e ler seu trabalho para SELF aqui.

Zahra menciona uma pesquisa de março de 2021 sobre a existência de pouca diferença na hesitação da vacina entre americanos negros e brancos. Você pode encontrar mais informações sobre isso aqui.

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