Sou negro e não posso protestar por causa da minha asma - é assim que ainda luto pela mudança

Ser negro na América é em si um protesto poderoso.

Sarah Alice Rabbit / Adobe Stock

Como uma mulher negra queer vivendo no Sul, adoro protestar, fazer manifestações e marchar nas ruas por uma boa causa. Nada é mais justo para mim do que protestar para afirmar o fato de que as vidas dos negros são importantes e protestar contra a brutalidade policial e a violência racista de vigilantes.

A América que está sendo exibida atualmente em todas as formas de mídia é a América que sempre conheci. O assassinato violento de negros, muitos dos quais estão apenas vivendo suas vidas e tentando sobreviver nos Estados Unidos, infelizmente não é nada novo. Muitas pessoas em minha comunidade, inclusive eu, estão experimentando, com razão, sentimentos de ansiedade e desesperança quanto ao fim das matanças racistas de nosso povo. Isso é agravado pela realidade atual de que muitos de nós ainda estamos isolando em nossas casas devido à pandemia de coronavírus que continua a nos matar a taxas extremamente altas em comparação com as das comunidades brancas. Mas continuamos a nos levantar e nos mostrar para a vida dos negros. Se não defendermos a santidade de nossas próprias vidas, quem o fará? Falamos, marchamos e protestamos porque não temos o privilégio de permanecer em silêncio enquanto a supremacia branca corre solta.

Eu apóio e aplaudo todos os meus amigos negros e colegas de trabalho que estão participando dos vários protestos que acontecem em todo o mundo. Mas eu, admito, não estou participando dos protestos pessoalmente. Por um lado, vivo com asma crônica - que é uma doença que muitos outros dentro da comunidade negra desenvolvem desproporcionalmente e que está, no meu caso, provavelmente ligada à injustiça ambiental e ao racismo anti-negro na habitação. Isso me deixa extremamente suscetível a um caso mais sério de COVID-19 se eu contrair a infecção. Em segundo lugar, estou muito preocupado com um provável confronto com a polícia em um protesto.

Embora eu tenha muita culpa por não estar na linha de frente nos protestos, lembro a mim mesma que às vezes é normal desempenhar um papel de apoio, especialmente se é disso que minha saúde física e mental precisa no momento. Se você também é um negro que não pode protestar nas ruas por qualquer motivo, eu te vejo. Convido você a repensar o que significa protestar. É possível encontrar maneiras de protestar pela causa e definir falar a verdade ao poder em seus termos com o objetivo final de desmantelar sistemas destinados a nos aprisionar física, mental e emocionalmente. Aqui está como eu tenho mostrado que a vida dos negros é importante do meu jeito - espero que isso possa lhe oferecer alguma inspiração, se você precisar.

Como alguém que tem o privilégio de ter uma casa, o que me permite ficar em quarentena com segurança, uma das coisas mais importantes que tenho feito é prestar atenção aos protestos, embora não possa participar fisicamente. Eu ouço notícias ao vivo por meio de aplicativos como o TuneIn, que transmite acesso gratuito de rádio online aos mesmos programas que assisto na televisão. Ouvir as notícias me ajuda a definir limites melhores em torno do meu recebimento de notícias e me permite ficar informado sem me sentir constantemente inundado por estímulos visuais negativos.

Também tento apoiar e elevar os manifestantes da linha de frente. Eu gasto uma quantidade calculada de tempo no Black Twitter com o objetivo de acompanhar as últimas notícias dos meios de comunicação Black, como The Root e Colorlines, e ouvir as histórias das pessoas sem também me sentir emocionalmente sobrecarregado por acionar conteúdo. Eu li artigos de manifestantes que estão na linha de frente para ouvir o máximo de perspectivas possível sobre o que realmente está acontecendo no terreno. E, em um nível mais pessoal, verifico com minha família e amigos que estão protestando para perguntar sobre sua saúde mental e para ter certeza de que têm todos os recursos de que precisam. Minha melhor amiga, Darlene Harris, é uma defensora criminal negra durona e advogada comercial em Charlotte, Carolina do Norte, que está usando ativamente seu diploma de direito para tirar os manifestantes da prisão e fornecer-lhes representação legal. Dar a ela incentivo e apoio me faz sentir que também estou contribuindo para a causa.

Depois, há o aspecto do autocuidado. Como uma mulher negra queer, descansar e “recuperar meu tempo”, nas palavras da heroína congressista Maxine Waters, é uma das formas definitivas de protesto para mim. Eu cuido de mim lendo literatura negra, ouvindo música negra e assistindo ao cinema negro. Estou trabalhando duro para encontrar constantemente novas maneiras de experimentar a alegria e o riso dos negros, mesmo em tempos de raiva justificada, porque, como uma pessoa negra LGBTQ +, cuidar de mim é fundamental.

Também estou trabalhando para criar espaços em meu local de trabalho para que outros funcionários Black tenham pena. Comecei a ligar para meus outros colegas de trabalho negros para ver como eles estão se saindo e lidando com este momento. A organização para a qual trabalho também hospeda vários espaços de grupos de afinidade baseados em identidade. Ter uma convenção negra nos deu um lugar (virtual) para falar abertamente e nos abraçar emocional e espiritualmente, embora não possamos estar juntos fisicamente.

Além disso, tenho a sorte de poder usar meu dinheiro para apoiar os negócios negros e a economia negra. A lacuna de riqueza racial em nosso país, que começou há mais de 400 anos, quando o primeiro navio negreiro atracou nesta terra roubada, continua até hoje. As mulheres negras, em particular, ganham apenas cerca de 61 centavos com o dólar de um homem branco não hispânico. Isso significa que, em média, as mulheres negras precisam passar quase 20 meses trabalhando para ganhar a mesma quantia que um homem branco não hispânico ganha em apenas 12 meses. A diferença de riqueza para mulheres negras queer, indivíduos transgêneros negros e pessoas não binárias negras é ainda mais surpreendente. Além disso, embora os negros e as comunidades sejam frequentemente os criadores de tendências em indústrias criativas como beleza, música e escrita, normalmente não recebemos o que merecemos e, em vez disso, devemos lutar para conseguir um salário mínimo. Gastar dinheiro em empresas negras ajuda minha bela comunidade não apenas a sobreviver, mas também a prosperar.

Você também pode considerar afirmar a importância de sua própria vida negra usando seus dons pessoais para promover a causa. Para mim, isso se parece com escrever e falar em público. Mas também estou reservando um tempo para mergulhar mais fundo e me reaprender com meu propósito maior nesta terra, que acredito ser sentir minhas emoções plenamente, aprender com elas e transformá-las em energia positiva para que eu possa viver uma vida com compaixão. , intenção e gratidão - que é um presente para mim mesmo.

Finalmente, tenho ligado para meus representantes locais e federais para responsabilizá-los perante o movimento Black Lives Matter. Nossas vozes são incrivelmente importantes. Os representantes querem ouvir nossa opinião porque querem ter certeza de que votarão de forma a torná-los reeleitos no futuro. Lembre-se, nossos representantes trabalham para nós.

Em última análise, minha comunidade negra, espero que você se lembre disso: Viver nesta cultura em nossa bela pele negra é incorporar fisicamente a demanda para desmantelar a supremacia branca. Onde quer que estejamos, o que quer que façamos, protestamos. Devemos fazer com que nossa dor de coração, nossa raiva e nossas vozes sejam conhecidas por aqueles que estão no poder neste país e em todo o mundo. Seja como for que decidamos protestar, isso importa. Nós importamos.

!-- GDPR -->